Pemerintah Amerika Serikat telah lama memegang posisi pada taruhan olahraga yang ilegal di sebagian besar kondisi, dan perjudian internet di acara olahraga hampir selalu ilegal. Undang-undang khusus yang menjadi sandaran pemerintah federal dalam argumen ini adalah Wire Act, yang disahkan pada tahun 1960-an untuk memberi pemerintah alat baru untuk menuntut perantara ilegal yang mencoba mengambil untung dari pacuan kuda. Tetapi undang-undang itu telah kembali menghantui beberapa kasino internet juga.

Pada tahun 1998, FBI memutuskan untuk menargetkan perusahaan perjudian Internet dengan tindakan serius terhadap empat belas orang berbeda yang terlibat dalam taruhan olahraga Internet. Tindakan khusus ini berfungsi sebagai salah satu poin terendah dalam sejarah sistem peradilan Amerika dan tren liberalisasi hukum perjudian di seluruh dunia. Faktanya, aksi 1998 ini adalah pertama kalinya ada yang ditangkap karena terlibat dengan kasino internet dan taruhan olahraga.

Empat faktor membuat episode ini penting dalam sejarah. Pertama, pemerintah hanya mengejar operator taruhan olahraga dan membiarkan semua penjudi perorangan. Ini adalah pertanda positif bagi pemain yang sering kali bukan target tindakan federal atau negara bagian dalam hal perjudian, baik online atau dengan cara tradisional. Regulator selalu mengejar operator dari perusahaan-perusahaan ini yang memasang taruhan dan mengabaikan orang-orang yang memasang taruhan.

Kedua, pemerintah federal hanya menargetkan orang Amerika situs judi bola resmi dan terpercaya. Beberapa bahkan tinggal di Amerika Serikat pada saat tuntutan diajukan. Hal ini membuat penangkapan lebih mungkin dilakukan tanpa perlu mengajukan tuntutan lebih lanjut yang akan mengarah pada ekstradisi orang asing. Pemerintah mungkin tidak dapat mengenakan biaya kepada operator taruhan olahraga kepada warga negara lain, tetapi mereka dapat mengejar orang Amerika, di mana pun mereka tinggal.

Ketiga, pemerintah bahkan tidak menuduh para terdakwa pelanggaran UU Kawat itu sendiri, mereka dituduh bersekongkol untuk melanggar hukum, yang sama sekali berbeda. Hal ini memungkinkan FBI untuk menuntut operator tanpa harus membuktikan bahwa taruhan apa pun sebenarnya dikirim melalui transfer kawat. Mereka hanya harus menunjukkan bahwa ada kesepakatan untuk melakukannya dan beberapa tindakan terbuka dilakukan.

Terakhir, satu-satunya jenis taruhan yang disebutkan dalam kasus ini adalah taruhan pada acara olahraga. Poker online, permainan meja, lotere, pacuan kuda dan semua jenis perjudian lainnya yang dapat dimainkan telah dikecualikan. Hal ini dikarenakan adanya keraguan apakah Wire Act berlaku untuk semua jenis taruhan atau hanya taruhan olahraga. Departemen Kehakiman mengatakan bahwa semua jenis taruhan dilarang oleh hukum, sementara pengadilan lain telah menetapkan bahwa hanya taruhan olahraga yang dilarang. Dengan hanya memasukkan permainan untung-untungan, FBI memudahkan untuk menuntut.

Jadi yang bisa kita pelajari dari tuduhan ini adalah bahwa pemerintah masih memandang perjudian di Internet sangat tidak menguntungkan, tetapi lebih tertarik untuk menargetkan operator taruhan olahraga Amerika dan bukan mengejar petaruh individu. Selain itu, pengacara pemerintah telah menaruh banyak kepercayaan pada Wire Act untuk melawan perjudian internet, tetapi mereka masih menempatkan keamanan dari tuduhan mereka di atas segalanya untuk mengejar taruhan olahraga. Tampaknya penjudi perorangan aman, seperti kasino online asing, meskipun itu dapat berubah di masa depan.